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Es muy probable que hayas escuchado el término antioxidante más de una vez. Probablemente sepas que son buenos para la salud y que se encuentran en alimentos y suplementos.

Hoy te voy a contar qué son exactamente los antioxidantes, cómo funcionan en tu cuerpo y dónde puedes encontrarlos. 

Los antioxidantes son compuestos producidos en tu cuerpo o presentes en alimentos. Ayudan a defender tus células del daño causado por moléculas dañinas conocidas como radicales libres.

Cuando los radicales libres se acumulan, pueden causar en tu cuerpo un estado conocido como estrés oxidativo. Dicha situación daña estructuras importantes de tus células.

El estrés oxidativo puede incrementar el riesgo de padecer enfermedades crónicas como cardiovasculares, diabetes tipo 2 y cáncer.

Consumir una dieta rica en antioxidantes ayuda a aumentar tus niveles de antioxidantes en sangre y a luchar contra el estrés oxidativo, disminuyendo el riesgo de dichas enfermedades.

 

 

Algunos beneficios de los antioxidantes en tu cuerpo incluyen los siguientes:

  • Retrasan signos de la edad en piel, ojos, tejidos, articulaciones, corazón y cerebro
  • Mantienen la piel joven y bonita
  • Disminuyen el riesgo de cáncer
  • Ayudan a tu cuerpo a desintoxicarse
  • Aumentan tu calidad y esperanza de vida
  • Protegen contra enfermedades cardiovasculares e infartos
  • Reducen el riesgo de presentar problemas cognitivos, como demencia
  • Disminuyen el riesgo de problemas de vista como degeneración de la mácula y cataratas

¿Por qué necesitamos antioxidantes y qué hacen en nuestro cuerpo?

Los antioxidantes se encuentran en alimentos, hierbas, especias, y tés, ayudan a contrarrestar el daño producido a tu cuerpo por factores como exposición solar, mala alimentación, fumar tomar medicamentos o estar expuesto a químicos y toxicidad.

Al luchar contra los radicales libres que producen los factores antes mencionados, los antioxidantes protegen tus células sanas e impiden el crecimiento de células cancerígenas.

 

10 alimentos ricos en antioxidantes

Para medir la cantidad de antioxidantes que contiene un alimento se utiliza un parámetro conocido como ORAC por sus siglas en inglés (Oxygen Radical Absorbance Capacity). Y se refiere a la capacidad de un alimento de absorber los radicales libres.

Incluir alimentos ricos en antioxidantes dentro de tu dieta habitual puede ser más fácil de lo que pensabas. Aquí te comparto 10 alimentos ricos en antioxidantes que puedes empezar a consumir.

 

  • Chocolate amargo: 20,816 ORAC
  • Nueces: 17,940 ORAC
  • Semillas de chía: 9,800 ORAC
  • Arándanos: 9,621 ORAC
  • Alcachofa: 9,416 ORAC
  • Frijoles: 8606 ORAC
  • Pistaches: 7675 ORAC
  • Moras: 5,905 ORAC
  • Cilantro: 5,141 ORAC
  • Bayas Goji: 4,310 ORAC
Otros alimentos que son también una excelente fuente de antioxidantes incluyen jitomate, zanahoria, semillas de calabaza, camote, granada, fresa, kale, brócoli, uva, vino tinto, salmón salvaje, entre muchos otros alimentos que incluyen frutas, verduras, nueces, semillas, cereales, leguminosas y más alimentos reales.

Procura consumir de tres a cuatro porciones diarias de alimentos ricos en antioxidantes.

 

10 hierbas ricas en antioxidantes

Además de algunos alimentos, existen hierbas, especias y aceites derivados de plantas con un gran poder antioxidante.

 

Especias secas:

  • Clavo: 290,283 ORAC
  • Orégano: 175,295 ORAC
  • Tomillo: 157,380 ORAC
  • Canela: 131,420 ORAC
  • Cúrcuma: 127,068 ORAC
  • Perejil: 73,670 ORAC
  • Albahaca: 61,063 ORAC
  • Cacao: 55,653 ORAC
  • Comino: 50, 372 ORAC
  • Jengibre: 39,041 ORAC
Otras hierbas antioxidantes incluyen ajo, pimienta de cayena y té verde. Se recomienda consumir dos o tres porciones diarias de estas hierbas o tés herbales.

 

¿Es necesario tomar suplementos de antioxidantes?

A pesar de que los antioxidantes son sustancias esenciales para nuestra salud, más no siempre es mejor.

El consumo excesivo de antioxidantes aislados (como suelen venir en suplementos) podría llegar a tener efectos tóxicos y aumentar en lugar de prevenir el estrés oxidativo.

Debes evitar suplementación excesiva de antioxidantes por largos periodos de tiempo.

La realidad es que los alimentos reales tienen miles de nutrimentos que trabajan en conjunto. Tomar uno o dos nutrimentos aislados no tiene los mismos beneficios a la salud.

La mejor forma de asegurar un consumo adecuado de antioxidantes es tener una dieta rica en verduras y frutas, junto con otros alimentos reales y nutritivos.

 

Fuentes

  • Top High Antioxidant Foods. DrAxe
  • 12 Healthy Foods High in Antioxidants. Healthline
  • Antioxidants Explained in Human Terms. Healthline
  • ORAC Values: Antioxidant Values of Foods & Beverages. Superfoodly